Tags Noten

Amandelen uit Alicante

In het mooie Alicante – de provincie, niet de stad – zigzag je langs de sierlijke amandelboomgaarden. De amandel gedijt hier goed in het milde, mediterraanse klimaat. Wij mochten de amandeloogst vanop de eerste rij meemaken.

Amandelboomgaarden in Alicante

Zoete amandelen

Amandelspecialist Eduardo Llop wacht Geert Van de Voorde en Christophe De Brauwer op. Eerst wat broodnodige uitleg, alvorens de boomgaard in te trekken.

Eduardo: “De amandelboom lijkt wat op een perziken-, pruimen- of abrikozenboom. Ze kunnen tot zeven à tien meter hoog worden en komen in 2 varianten."

"De ene heeft bittere amandelen, perfect om amandelolie mee te maken. Die gebruik je als smaakstof of doet dienst als ingrediënt in cosmetica. Maar hier in Alicante proberen de boeren enkel de zoete variant te telen. Die eet je gepeld uit het vuistje of gebruik je in allerlei gerechten. Hier in Spanje wordt er ‘turron’ mee gemaakt, een soort van nougat boordevol amandelen. Een Kerstmis zonder ‘turron’ is geen Kerstmis!"

Amandelspecialist Eduardo Llop
Gepelde amandelen
Amandelen oogsten

Samen sterk in een coöperatie

Eduardo: “Onze eerste stop is coöperatieve Mañan S.C. De meeste amandelboeren zijn lid van zo'n coöperatieve. Dat heeft heel wat voordelen. Zo krijgen ze bij het planten van de bomen hulp van ingenieurs. Die monitoren de teelt en bepalen welke soort ze moeten planten.

De boeren planten de amandelbomen in rijen met ongeveer 8 tot 10 meter tussen, zo kan de tractor goed manoeuvreren in de boomgaard. Na 3 tot 4 jaar kunnen de boeren de eerste amandelen oogsten. Het duurt nog zo’n 3 tot 4 jaar vooraleer de boom echt op volle toeren amandelen produceert.

Meer en meer boeren maken gebruik van een irrigatiesysteem. Hun productie ligt dan 7 tot 8 keer hoger.”

Amandelen oogsten vraagt zo’n 3 tot 4 jaar geduld
Eduardo

Amandelen oogsten

Eduardo: “Wanneer de bolster van de amandelen begint open te splijten, is het tijd om te oogsten. De paraplu van de tractor opent zich rond de stam. Vervolgens schudt de tractor 5 tot 10 seconden en vallen de amandelen in de paraplu."

"Eens de noten in de paraplu liggen, worden ze nog van takjes, blaadjes en eventuele bolsters ontdaan voor ze in de opvangbak komen. Op 30 seconden kan de tractor de hele boom oogsten, de noten verwerken en zich bij een andere boom zetten. Het blijft impressionant om de tractor met paraplu aan het werk te zien!”

Shake, shake, shake! De boom kan wel tegen een stootje.
Eduardo
Amandelen kraken
Amandelnoten
Witte Amandelnoten

Amandelen kraken tot amandelnoten

Na onze stop bij Mañan S.C. trekken we naar Almendras de la Mancha S.A. van de broers Diego en Luis Piñero. Zij kraken de noten, sorteren en verpakken ze.

Eduardo: “Wanneer de amandelen een tijdje gedroogd hebben – het vochtpercentage moet minder dan 8 procent zijn, is het tijd om ze te kraken, sorteren en verpakken."

"Nadat ze gekraakt zijn, komen de amandelnoten tevoorschijn. De noot heeft dan nog een bruin vliesje. Je kan de noten zo eten. Voor culinaire toepassingen zijn soms witte amandelen nodig. Die bekom je door de amandel met het vliesje rond te bewerken met stoom. Het vliesje komt zo los van de amandel, waardoor het witte vruchtvlees zichtbaar wordt."

“De boeren brengen hun oogst bij de coöperatieve binnen. Na het lossen van de vracht, testen ze de amandelen. De verantwoordelijke van de coöperatieve selecteert willekeurig 250 g amandelen, breekt ze met een hamer open en test de kwaliteit. Die 250 g amandelen bepaalt hoeveel de boer voor zijn oogst krijgt.”

Amandelen
Amandelen controleren
Amandelen
Spanje produceert elk jaar 75.000 ton amandelen en is hiermee Europese leider, enkel California doet het nóg beter met zo'n 1.114.000 ton per jaar!
Altijd in jouw buurt
Liefde voor het vak
Lekker vers
Van de beste kwaliteit